En el Día Mundial del Medio Ambiente, AL-ANDALUS propone una alternativa a los viajes convencionales para contribuir a la sostenibilidad del planeta.

 

El verano está a la vuelta de las esquina y muchas personas están organizando sus vacaciones. El turismo genera una gran actividad comercial y es fuente de riqueza para muchas comunidades. Sin embargo, la explotación turística de muchos ecosistemas, el aumento de los desplazamientos en medios de transportes contaminantes, el crecimiento de los residuos y otras circunstancias adversas debe obligarnos a plantearnos el futuro del turismo en clave sostenible.

Aprovechando la coincidencia de la celebración del Día Mundial del Medio Ambiente con el preámbulo de las vacaciones, la Federación de Consumidores AL-ANDALUS anima a buscar alternativas más respetuosas con el medio ambiente y con las comunidades receptoras de viajeros a la hora de planificar nuestras próximos desplazamientos turísticos, para lo que nos propone conocer el concepto de turismo sostenible.

Conozcamos el llamado  turismo sostenible

El turismo sostenible es una industria comprometida en minimizar el impacto sobre el medio ambiente y la cultura, al tiempo que contribuye a generar ingresos y empleo para la población local, siguiendo los principios básicos de la sostenibilidad.

Según la Organización Mundial del Turismo (OMT), los principios que definen el turismo sostenible son:

  • Los recursos naturales y culturales se conservan para su uso continuado en el futuro, al tiempo que reportan beneficios;
  • El desarrollo turístico se planifica y gestiona de forma que no cause serios problemas ambientales o socioculturales;
  • La calidad ambiental se mantiene y mejora;
  • Se procura mantener un elevado nivel de satisfacción de los visitantes y el destino retiene su prestigio y potencial comercial; y
  • Los beneficios del turismo se reparten ampliamente entre toda la sociedad.

Estas características hacen que el turismo sostenible sea una herramienta estratégica en el desarrollo económico local y nacional. Por un lado, el turismo supone una gran oportunidad en algunas zonas urbanas y rurales, en las que no existen otras alternativas de actividad económica. A su vez, como parte del sector servicios, ofrece más oportunidades para el surgimiento de empresas locales. Y a pesar de ser un sector que requiere de fuertes inversiones en infraestructura y equipamientos, también utiliza  mucha mano de obra por lo que ofrece numerosas oportunidades de trabajo.

El crecimiento del turismo sostenible se debe a varias causas:

  • Un incremento en la concientización sobre los temas ambientales.
  • El mercado turístico comienza a darse cuenta del impacto que se ocasiona con las actividades turísticas.
  • Los visitantes exigen mayores estándares de calidad de los productos y servicios que reciben, lo que ocasiona una mayor competitividad entre los ofertantes para cumplir con estos estándares.
  • Los grupos ambientalistas ejercen presión sobre la opinión pública en relación a los efectos de las actividades turísticas sobre el medio ambiente.

El turismo solidario, una manera de disfrutar y ayudar a los demás

Hay personas que deciden dar un paso más en el desarrollo del turismo sostenible y aprovechan sus viajes para colaborar en proyectos solidarios que se estén llevando a cabo en la zona, prestando su tiempo y conocimientos, además de contribuir al desarrollo económico de la zona con el alojamiento en lugares gestionados por la comunidad o consumir productos de comercio justo, interesándose por conocer la realidad de los lugares que visitan y realizar un intercambio cultural entre ambas partes. Estos viajes pretenden tener un impacto positivo tanto en las comunidades que se visitan como en el propio viajero.